dijous, 27 de març de 2008

L'homínid més antic

Nature confirma que l'homínid trobat a Atapuerca és el més antic d'Europa
La descoberta feta l'any passat prova que els homínids van arribar a Europa 500.000 anys abans que hom no creia
Paleontòlegs que treballen als jaciments arqueològics de la serra d'Atapuerca van trobar l'any passat una mandíbula humana de fa 1,2 milions d'anys, segons que informen en un article publicat a la revista Nature. Les restes es van trobar a l'avenc de l'Elefant, i s'atribueixen provisionalment a l'espècie Homo antecessor. Això confirma que els primers homínids van arribar al continent mig milió d'anys abans de la data comunament admesa.
El codirector de les excavacions i coautor de l'article de Nature, Eudald Carbonell, exposa que la mandíbula prové de les poblacions d'Homo georgicus localaitzades al jaciment de Dmanisi (Geòrgia), d'una antiguitat de 1,8 milions d'anys. Segons Carbonell, els homínids que van sortir de l'Àfrica cap al Pròxim Orient van esdevenir l'Homo erectus a l'Àsia i l'Homo antecessor a Europa. En aquest supòsit, el fòssil d'Atapuerca és el del primer europeu. Allò que no se sap encara és si l'Homo antecessor, al qual pertanyen les restes d'Atapuerca, va evolucionar cap als neanderthal o va desaparèixer. A més de la mandíbula, s'han trobat estris de sílex i restes d'espècies rosegadores de la mateixa època.
Informació obtinguda del Vilaweb